El Casino Republicano de Bilbao

Frecuentemente, las reuniones de este grupo de republicanos vizcaínos se vienen celebrando en el Restaurante Amaya del Casco Viejo bilbaíno. El lugar no es del todo casual, no sólo responde a una posible situación céntrica del establecimiento, sino que en esa misma Calle Nueva se situó el Casino Republicano de Bilbao.

el liberal  amaya 17-7-35.jpgEl Casino Republicano de Bilbao se inauguró en enero de 1893. A pesar de que existieron otros centros como el Círculo Republicano, la Tertulia Republicana o el Ateneo Republicano, el Casino fue el centro de sociabilidad republicana bilbaíno más longevo, puesto que estuvo abierto hasta la entrada de las tropas franquistas en junio de 1937. La apertura del Casino respondió a una iniciativa coral del republicanismo bilbaíno, por lo que no estuvo adscrito a ningún partido concreto en sus comienzos dando así cabida a todas las tendencias republicanas de finales del siglo XIX. Ese espíritu plural y abierto fue el que marcó la trayectoria del Casino Republicano, puesto que a pesar de constituirse a partir de 1903 como la sede de la Unión Republicana primero y del Partido Republicano Autónomo después, fue utilizado por otros grupos políticos como lugar de reuniones.

El Casino se instaló en un primer momento en un local de la calle Santa María nº 16. En 1903 trasladó su sede a la calle Ribera, en el piso superior del café La Unión, también vinculado al republicanismo; en 1906 cambió su sede a la calle Hurtado de Amézaga, esquina calla Bertendona, sobre los bajos que ocupaba el Café Colón; en 1910 se instaló definitivamente en la calle Nueva nº 2, 2º piso, adquiriendo el inmueble en propiedad en marzo de 1912. Su actividad entre 1893 y 1937 sólo fue interrumpida en dos ocasiones, la primera tras la huelga de agosto de 1917, cuando fue clausurado dos meses, y la segunda tras la sublevación de Jaca de 1930, que fue cerrado durante varias semanas.

El Casino Republicano contaba con varias dependencias: salón de actos, sala de reuniones, biblioteca, salón de billar, secretaría, conserjería, guardarropa, tocadores y cuartos de baño. En ellas se desarrollaron todo tipo de actividades: ciclos de conferencias instructivas, clases gratuitas, veladas artísticas, fiestas para conmemorar fechas conmemorativas del calendario republicano, etc.

PENCHE, J. Republicanos en Bilbao (1868-1937). Bilbao, UPV/EHU, 2010, pp. 207-221.

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3 respuestas a El Casino Republicano de Bilbao

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